Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Patrones de actividad de las especies de murciélagos Costarricenses


Nicole Orsi



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Publication Date

December 2017


In Costa Rica, bats are important nocturnal pollinators and seed dispersers. In this study, I investigated how diet type, species, levels of moonlight and moon phases, and nightly weather influenced the activity of bats. To do this, I used mist nets and an ultrasound detector for 11 nights to capture bats and record their species, sex, diet, and forearm length. Each night two to four mist nets were open from 17:30 to 20:00 and checked at 20 minute intervals. Nets were placed in Bajo del Tigre, the Monteverde Institute, San Luis, the Crandell Memorial Reserve, and La Estación Biológica Monteverde. I compared the time of each bat captured in terms of species and diet, and the number of individual bats captured per night to the corresponding moon phase, moon altitude, and weather. Of 23 total bats caught, 9 were different species. I found no clear species-specific activity patterns. When comparing data across different diet types (insecti-vore, frugivore, nectarivore), there was a clear pattern of insectivore activity peaking around 18:00, nectarivore activity around 19:00, and frugivore activity occurring throughout the mist netting period. This finding is corroborated by the fact that peak insect activity occurs immediately after sunset and is therefore the optimal feeding time for insectivores. The activity of nectar bats could be correlated with what time the desired flower opens. As for frugivorous bat, fruits are a widely available and stable food source which could explain their generalized activity. With regard to moonlight, more bats were captured during periods with less moonlight. This finding is described by “lunar phobia” which is exhibited in some animals due to decreased prey availability and higher susceptibility to predation. Finally, there was some indication that the pre-vious night’s weather had an effect on bat activity the following night.


En Costa Rica, los murciélagos son importantes polinizadores nocturnos y dispersores de semillas. En este estudio, investigué cómo el tipo de dieta, las especies, los niveles de luz de la luna y las fases de la luna, así como el clima nocturno influyeron en la actividad de los murciéla-gos. Para hacer esto, utilicé redes de neblina y un detector de ultrasonido durante 11 noches para capturar murciélagos y registrar su especie, sexo, dieta y longitud del antebrazo. Cada noche, dis-puse dos o cuatro redes de niebla entre 17:30 a 20:00 de la noche y las revisé en intervalos de 20 minutos. Coloqué las redes en Bajo del Tigre, el Instituto Monteverde, San Luis Arriba y San Luis Abajo, la Reserva Crandell Memorial y La Estación Biológica Monteverde. Comparé la hora en la que cada murciélago fue capturado en términos de especies y dieta, y el número de individuos capturados por noche a la fase lunar correspondiente, la altitud de la luna y el clima. De 23 murciélagos capturados en total, 9 fueron especies diferentes. No encontré patrones de ac-tividad claros específicos. Al comparar datos entre diferentes tipos de dieta (insectívoro, frugí-voro, nectarívoro), hubo un patrón claro de actividad insectívora que alcanzó un máximo alrededor de las 18:00, actividad nectarívora alrededor de las 19:00, y actividad de frugívoros durante todo el período de las redes de neblina. Este hallazgo se corrobora por el hecho de que la activi-dad pico de los insectos ocurre inmediatamente después de la puesta del sol y, por lo tanto, es el tiempo de alimentación óptimo para los insectívoros. La actividad de los murciélagos nectarívo-ros podría correlacionarse con a qué hora se abren las flores. En cuanto al murciélago frugívoro, las frutas son una fuente de alimento estable y ampliamente disponible que podría explicar su ac-tividad generalizada. Con respecto a la luz de la luna, capturé más murciélagos durante períodos con menos luz de la luna. Este hallazgo se describe por la "fobia lunar" que se presenta en algu-nos animales debido a la menor disponibilidad de presas y una mayor susceptibilidad a la depre-dación. Finalmente, hubo algunos indicios de que el clima de la noche anterior afectó la activi-dad de los murciélagos la noche siguiente.


Bats, Pollination, EAP Fall 2017

Palabras claves

Murciélagos, Polinización, EAP Otoño 2017


12 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Activity patterns of Costa Rican bat species, December 2017



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