Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Significancia adaptativa y abundancia de dinoflagelados bioluminiscentes en la Bahía de Cuajiniquil

Creator

Zac Durall

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Publication Date

December 2017

Abstract

Bioluminescence in nature is a phenomenon that is found in many different organisms, including fungi, fish and bacteria. Of bioluminescent organisms, dinoflagellates are some of the most common. Despite their abundance, the ecological function of the bioluminescence in dinoflagellates is not fully understood. In my study I attempted to explain the ecological function of this bioluminescence by observing dinoflagellate abundances at different times of day. I collected water samples in the Cuajiniquil Bay in Costa Rica, over the course of seven days, and counted the total number of organisms that I found. This was done to try to find a relationship between time of day and abundance of dinoflagellates. In my study I found that dinoflagellate abundance is generally higher at night than during the day. This finding supports my hypothesis that bioluminescence is a predator defense. Their bioluminescence may be more effective when it’s dark, making them less susceptible to predators. La bioluminiscencia en la naturaleza es un fenómeno que ocurre en muchos organismos. Entre los organismos bioluminiscentes, los dinoflagelados son algunos de los más comunes. A pesar de su abundancia, la función ecológica de la bioluminiscencia en dinoflagelados no se comprende completamente. En mi estudio, intenté explicar la función ecológica de esta bioluminiscencia, observando las abundancias de los dinoflagelados a diferentes horas del día. Durante el transcurso de siete días, recolecté muestras de agua en la Bahía Cuajiniquil en Costa Rica y conté el número total de organismos que encontré. Esto se hizo para tratar de determinar si existe una relación entre la hora del día y la abundancia de los dinoflagelados. En mi estudio, encontré que la abundancia de los dinoflagelados generalmente es más alta por la noche que durante el día. Este hallazgo apoya mi hipótesis de que la bioluminiscencia es una defensa contra los depredadores. Su bioluminiscencia puede ser más efectiva cuando está oscuro, lo que los hace menos susceptibles a los depredadores.

Keywords

Dinoflagellates, Dinoflagelados, EAP Fall 2017, EAP Otoño 2017, Costa Rica--Guanacaste--Cuajiniquil

Description

Student affiliation: University of California, Santa Barbara Born Digital

Subject: topical

Dinoflagellates; Dinoflagelados; EAP Fall 2017; EAP Otoño 2017

Subject: geographic

Costa Rica--Guanacaste--Cuajiniquil; Costa Rica--Guanacaste--Cuajiniquil

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00641

Adaptive significance and abundance of bioluminescent dinoflagellates in the Cuajiniquil Bay

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COinS
 
 

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