Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Abundancia y diversidad de ectoparásitos en animales de fincas en Monteverde y San Luis


Sarah Callahan



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Publication Date

December 2016


Abundance and diversity of arthropods are largely dependent on climate. Elevation gradients provide different microclimates that can support a unique number and variety of species. In order to test the effect of elevation on abundance and diversity of arthropod ectoparasites, I collected samples on four different farms: Life Monteverde and Benito Guindon’s farm in Monteverde at about 1,800 m, and Lelo Mata’s farm and Tim Sayles’ farm in San Luis around 700 m. At each elevation, I compared abundance and diversity of ectoparasites on dogs and cattle. I found a presence of Ctenocephalides and Pulex fleas on dogs, and 22 different morphospecies of ticks on cattle. Trends in the data show a higher abundance of fleas and a greater diversity of tick morphospecies sampled at low elevation. It is likely that ectoparasites will experience a change in abundance and distribution among and between elevations as global warming continues to adjust microclimates. Therefore, it is important to understand their current abundance and distribution to best prepare for the effects of climate change. Additionally, data from goat samples collected on the farms in Monteverde reveal a presence of Damalinia caprae lice. The higher number of adult and total lice on Life Monteverde indicates a more-established population than the nymph-dominated population on goats at Benito Guindon’s farm. This difference in abundance is due to differing ectoparasite control practices and living conditions of animals on each farm. Difference in lice abundance between farms at the same elevation is evidence that ectoparasite abundance can be controlled through best practice management.


La abundancia y diversidad de artrópodos dependen mucho del clima. Los gradientes de elevación proveen diferentes microclimas que pueden mantener una única y variada composición de especies. Para evaluar el efecto de la elevación en la abundancia y diversidad de artrópodos ectoparásitos, yo recolecté muestras en cuatro diferentes fincas: Life Monteverde y de Benito Guindon en Monteverde a alrededor de 1800 msnm, y las de Lelo Mata y Tima Sales en el Valle de San Luis, cerca de los 700 msnm. En cada elevación, yo comparé la abundancia y diversidad de ectoparásitos en perros y vacas. Detecté pulgas de Ctenocephalides y de Pulex en perros, y 22 morfo especies de garrapatas en las vacas. Las tendencias en los datos muestran mayor abundancia de pulgas y mayor variedad en las morfoespecies de garrapatas muestreadas a menor elevación. Es de esperar que los ectoparásitos cambien en abundancia y distribución dentro y entre elevaciones a medida que continúe el calentamiento global. Es importante entender sus distribuciones actuales y prepararse para los efectos de cambio de clima. Adicionalmente, datos de muestreos en cabras en Monteverde reveló la presencia de piojos Damalinia caprae. El mayor número de piojos adultos y número total de piojos en Life Monteverde, indica una población mejor establecida que la población dominada por ninfas encontrada en la finca de Benito Guindon. Esta diferencia en abundancia se debe a diferencia en prácticas de control sobre ectoparásitos, así como condiciones generales de los animales. Diferencias en abundancia de piojos entre las fincas a la misma elevación es evidencia que su abundancia puede ser controlada mediante buenas prácticas de manejo.


Arthropods, Climactic changes, EAP Fall 2016

Palabras claves

Artrópodos, Cambios climáticos, EAP Otoño 2016


12 pages

Geographic Location

Monteverde (Puntarenas, Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Ectoparasite abundance and diversity on farm animals in Monteverde and San Luis along an elevation gradient

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