Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Efecto del nivel de peligro de presa en el comportamiento de ataque de las arañas de jardín, Leucauge sp.

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Publication Date

December 2016

Abstract

Predatory animals often need to consider the costs and benefits of an attack, so as to avoid getting bitten or stung. Orchard spiders, Leucauge sp., manipulate their orb-webs to detect prey that lands on their web and attack them accordingly. Generally, they bite prey to inject venom and may also wrap them in silk. This study investigated the behavioral sequences of orchard spiders when they were presented with highly dangerous prey (Atta sp. minima ants) versus low danger prey (Drosophila sp. fruit flies). I tested 60 spiders, which I classified by body size (to account for size of the spider) and abdomen size (to control for their hunger level). I split them into two groups based on which prey I fed them, and observed their behavior, which I categorized into predatory and non-predatory. The results showed that on average, orchard spiders showed predatory behavior far more often towards Drosophila sp. than to Atta sp. Additionally, spider size was shown to not be a factor in the likelihood of predatory behavior. The results also showed that hunger level does not play a large part in whether or not predatory behavior was displayed. I also made ethograms to detail the spiders’ behavioral patterns, which showed that individual spider behavioral sequences were far more random and unique with Atta sp. than with Drosophila sp. This was either due to the novelty of the ants as prey or the uncertainty about how to react to dangerous prey. These results ultimately support the idea that orchard spiders take a more offensive approach with non-dangerous prey than with dangerous prey. Los depredadores deben considerar los costos y beneficios de un ataque a su presa, para evitar daños mayores por ejemplo mediante mordeduras o picaduras. Las arañas de jardín Leucauge sp., utilizan sus telas orbiculares para detectar las presas que caen en su tela desde el meollo y evaluar la situación de ataque. Generalmente, muerden la presa para inyectar veneno y también pueden envolverlos en seda. Este estudio investigó las secuencias de comportamiento de estas arañas cuando se les presentó presas altamente peligrosas (hormigas Atta sp., minima) versus presas de bajo riesgo (moscas de la fruta Drosophila sp.). Utilicé 60 arañas, que clasifiqué según el tamaño del cuerpo (para tener en cuenta el tamaño de la araña) y el tamaño del abdomen (para controlar su nivel de hambre). Observé su comportamiento con base en el tipo de presa suministrado, el cual clasifiqué en depredador y no depredador. Los resultados mostraron que en promedio las arañas mostraron comportamiento depredador mucho más a menudo hacia Drosophila sp. que a Atta sp. Además, se demostró que el tamaño de la araña no era un factor en la probabilidad de comportamiento depredador. Los resultados también mostraron que el nivel de llenura no tenía un papel importante en el comportamiento depredador. Construí etogramas para detallar los patrones de comportamiento en ambas categorías, con lo cual demuestro que las secuencias de comportamiento de las arañas eran mucho más aleatorias y únicas con Atta sp. que con Drosophila sp. Esto fue debido posiblemente a la novedad de las hormigas como presa o a la incertidumbre de reacción hacia las presas peligrosas. Estos resultados apoyan la idea de que estas arañas se comportan de manera más ofensiva con presas no peligrosa que con las presas peligrosas.

Keywords

Spiders, Arañas, Spiders--Behavior, Arañas--Comportamiento, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, EAP Fall 2016, EAP Otoño 2016

Description

Student affiliation: University of California, Los Angeles Born Digital

Subject: topical

Spiders; Arañas; Spiders--Behavior; Arañas--Comportamiento; EAP Fall 2016; EAP Otoño 2016

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00602

The effect of prey danger level on the feeding behavior of Orchard spiders, Leucauge sp.

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COinS
 
 

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