Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Distribución y abundancia de epífilas en diferentes familias de plantas en la Reserva Biológica Bosque Nuboso de Monteverde


Cecile Ledru



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Publication Date

May 2016


Epiphylls are very vulnerable to forest disturbance and climate change, making them good indicators of forest health. It is therefore important to better understand their distribution pattern, richness and abundance. In this study, I surveyed the understory plants of the Monteverde Cloud Forest Reserve in Costa Rica and investigated whether some plant families hosted more epiphylls than others, as well as described the most abundant epiphyll morphospecies observed. Out of 106 plants sampled, I identified 36 plant families, with an epiphyll coverage ranging from zero to hundred per cent. I also identified 36 morphospecies of epiphylls, 78.4% of them observed between one and ten times, and 21.6% observed more than ten times and on different plant families. I found no significant difference between the mean number of morphospecies found on the most abundant plant families. I examined whether the leaf surface area influenced the number of epiphyll morphospecies or the percentage of leaf covered by epiphylls by providing more potential habitat, but no significant correlation was found. While there was a clear difference in epiphyll abundance between plant families, only five out of the 36 plant families surveyed had 50% or more of leaves covered, suggesting that plants are able to maintain a certain level of leaves free of epiphylls overall.


Las plantas epífilas son muy vulnerables a disturbios y cambio climático, haciéndoles buenas indicadoras de la salud del bosque, Por lo que es muy importante entender mejor su distribución, riqueza y abundancia. Estudié el sotobosque de la Reserva Biológica Bosque Nuboso de Monteverde e investigué si algunas familias de plantas hospedaban más epífilas que otras, y también describí las morfo especies más abundantes que observé. De las 106 plantas que encontré, identifiqué 36 familias de plantas, con cero por ciento de cobertura de epífilas. También identifiqué 36 morfo especies de epífilas, 78.4% observadas entre una y diez veces, y 21.6% observadas más de diez veces y en diferentes familias de plantas. No encontré diferencia significativa entre el número promedio de morfo especies encontradas en las familias de plantas más abundantes. Probé si el área de la hoja influenciaba la cantidad y abundancia de epífilas proveyendo más hábitat potencial, pero no encontré una correlación significante. Mientras que sí observé una diferencia clara en la abundancia de epífilas entre familias de plantas, solamente cinco de las 36 familias de plantas observadas tenía 40% o más de hojas cubiertas, sugiriendo que las plantas son capaces de mantener cierto nivel de hojas sin epifilia en general.


Forest health, Bryophytes, EAP Spring 2016

Palabras claves

Salud de los bosques, Briofitas, EAP Primavera 2016


14 pages

Geographic Location

Monteverde Cloud Forest Reserve (Costa Rica)

Ubicación geográfica

Reserva Biológica Bosque Nuboso Monteverde (Costa Rica)

Holding Location

Monteverde Institute


English; Spanish

Media Type



Digital Only





Distribution and abundance of epiphylls on different families in Monteverde Cloud Forest Reserve



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