Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Aprendizaje del color asociativo y la edad en las mariposas Heliconius



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Publication Date

May 2011


Flower color is an important attractant and many pollinators show distinct color preferences. This study determines if color preference and its lability differ between experienced and naïve Heliconius butterflies. Butterflies were offered nectar in Lantana camara inflorescences, which naturally have flowers of two colors (yellow and red) on a single inflorescence. Butterflies visited yellow flowers more frequently, with 76% of visits to yellow flowers when both flower colors offered nectar. When nectar was offered only by red flowers, yellow preference decreased significantly over time. Newly enclosed butterflies, offered inflorescences where only red flowers rewarded, showed a 56% yellow visitation rate over two days, 22% less than for butterflies previously offered inflorescences where both flowers were rewarded. These results suggest that yellow preference in Heliconius is both strong and innate, but can be weakened by experience. Further, it appears that naïve butterflies are more labile, allowing them to track changes in rewards more quickly. This reward-associated learning may help optimize foraging success by enabling individuals to adapt behaviorally to different environments. El color de las flores es un atractivo importante y varios polinizadores muestran distintas preferencias. Este estudio determina si la preferencia por color y su labilidad difieren entre mariposas con experiencia e ingenuas del género Heliconius. Se les ofreció néctar a las mariposas en inflorescencias de Lantana camara, que naturalmente tiene flores de dos colores (rojo y amarillo) en una misma inflorescencia. Las mariposas visitan flores amarillas con mayor frecuencia, con un 76% de visitas a flores amarillas cuando ambos colores fueron ofrecidos con néctar. Cuando el néctar se ofreció solo en las flores rojas, la preferencia por las flores amarillas decreció significativamente con el tiempo. Mariposas recién eclosionadas a las que se les ofreció néctar solamente en flores rojas mostraron un 56% de visitación en dos días, 22% menos que las mariposas a las que se les ofreció con recompensa en ambos colores. Estos resultados sugieren que la preferencia por el color amarillo en Heliconius es tanto fuerte como innata, pero puede ser disminuida por la experiencia. Además, parece ser que las mariposas ingenuas son más lábiles, permitiéndoles determinar los cambios en la recompensa más rápido. Este comportamiento asociado a la recompensa puede ayudar a optimizar el éxito de forrajeo permitiéndole a los individuos adaptarse a diferentes ambientes.


Butterflies--Behavior, Mariposas--Comportamiento, Butterflies, Mariposas, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Monteverde, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Monteverde, Monteverde Butterfly Garden (Costa Rica), Jardin de Mariposas Monteverde (Costa Rica), CIEE Spring 2011, CIEE Primavera 2011


Student affilliation: Department of Biology, University of Pennsylvania Born Digital

Subject: topical

Butterflies--Behavior; Mariposas--Comportamiento; Butterflies; Mariposas; CIEE Spring 2011; CIEE Primavera 2011

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--Monteverde; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--Monteverde; Monteverde Butterfly Garden (Costa Rica); Jardin de Mariposas Monteverde (Costa Rica)



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Associative color learning and age in Heliconius butterflies



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