Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Efectos de los agroecosistemas de café en la diversidad de mariposas en San Luis, Costa Rica



Download Full Text (369 KB)

Publication Date

November 2004


The majority of Costa Rica’s primary forests have been fragmented and converted to agricultural landscape. Fragmentation studies based on Island Biogeography Theory and Hubble Unified Theory typically view the degraded area surrounding forests as uninhabitable, however, most agroecosystems actually serve as viable habitat to a subset of natural communities as well as a number of colonizing species. As a follow up to Rickets et al (2000) who studied moths in a tropical, agricultural landscape, this study focuses on how moth diversity is affected by coffee plantations in San Luis, Costa Rica. Moths were collected from three sites: a forest, a sun-grown coffee farm and a coffee farm grown shaded banana trees. The samples were then divided into morphospecies and many were identified to family. Shannon-Weiner diversity indices found species diversity to be highest in forest (H'=4.256), lowest in shade-grown coffee (H'=3.413) and intermediate in sun-grown coffee (H'=3.863). Multiple comparisons determined all three sites significantly different in diversity. Beta diversity was highest between forest and shade-grown coffee(0.309), intermediate between forest and sun-grown coffee(0.358), and lowest between the two coffee farms (0.418). The forest also had a larger representation at the family level along with rarer species. These results give many implications as to how effectively agroecosystems harbor biodiversity and whether this is due to structural or geographical dynamics. La mayoría de los bosques primarios de Costa Rica han sido convertidos en tierras agrícolas. Los estudios sobre fragmentación basados en la teoría de biogeografía de islas y en la teoría unificada de Hubble presentan a la zona degradada alrededor de estos bosques como inhabitable. Sin embargo, la mayoría de los agroecosistemas en realidad sirven como hábitats viables para un subgrupo tanto de comunidades naturales así como para cierto número de especies colonizadoras. Este estudio determinó cómo la diversidad de polillas en tierras agrícolas tropicales es afectada por los cafetales en San Luis, Costa Rica, como parte de una continuación del estudio de Rickets et al (2000). Las polillas fueron recolectadas en tres lugares diferentes: Un bosque, un cafetal sin sombra y un cafetal con plantas de banano. Las muestras fueron clasificadas por especies morfológicas y muchas fueron identificadas al nivel de Familia. Los índices de diversidad de Shannon Weiner demostraron que la diversidad de especies fue mayor en el bosque (H'=4.256), menor en el cafetal con bananos (H'=3.413) e intermedia en el cafetal sin sombra (H'=3.863). Las comparaciones múltiples mostraron que los tres sitios diferían significativamente en diversidad. La diversidad beta fue mayor entre el bosque y el cafetal con sombra (0.309), intermedia entre el bosque y el cafetal sin sombra (0.358) y menor entre los dos cafetales (0.418). El bosque también tenía una mayor representación al nivel de Familia y de especies raras. Estos resultados tienen implicaciones acerca de cuán efectivos son los agroecosistemas para preservar la biodiversidad y si esto es debido a sus dinámicas estructurales o geográficas.


Coffee plantations, Plantaciones de cafe, Moths, Polillas, Habitat fragmentation, Fragmentacion del habitat, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Fall 2004, CIEE Otoño 2004

Geographic Location

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis



Media Type


Holding Location

Monteverde Institute MVI



Effects of coffee agroecosystems on moth diversity in San Luis, Costa Rica



To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.