Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Estiércol y tipo de suelo como factores de partición de nichos en escarabajos de estiércol (Scarabaeidae)


Sasha Hays



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Publication Date

May 2005


The Competitive Exclusion Principle proposes that each species fulfills a unique niche, yet dung beetles are an extremely diverse taxon and subsist upon a very limited resource. Dung beetles were caught in a Monteverde, Costa Rica, cloud forest in traps that varied in soil and dung type, to examine how these species partition niches. Additionally, four species of dung beetles were subjected to dung and soil choice experiments in a laboratory. There was a significant relationship between dung type and diversity in the traps. One species, Deltochilum mexicanum, showed significant preferences for soil and dung across both field and laboratory studies, but did not show its soil preference in the presence of a competitor, Ontherus propracellens/O.incensus. Overall, trap communities were significantly less similar, perhaps due to the difference in abiotic factors, particularly dung and soil type. El Principio de Exclusión Competitivo propone que cada especie llene un nicho único, pero los escarabajos de estiércol son un taxón muy diverso y subsisten con un recurso muy limitado. Se atraparon escarabajos de estiércol en un bosque nuboso de Monteverde, Costa Rica, en trampas que variaron en tipo de suelo y estiércol, para examinar cómo estas especies dividen los nichos. Adicionalmente, cuatro especies de escarabajos de estiércol fueron sujetas a experimentos de elección de suelo y estiércol en un laboratorio. Hubo una relación significativa entre el tipo de estiércol y la diversidad en las trampas. Una especie, Deltochilum mexicanum, mostró preferencias significativas en el suelo y en el estiércol en los estudios de campo y de laboratorio, pero no mostró preferencia por el suelo en la presencia de un competidor, Ontherus propracellens/O. incensus. En general, las comunidades de las trampas fueron significativamente diferentes, quizá debido a las diferencias en los factores abióticos, especialmente el tipo de estiercol y de suelo.


Dung beetles, Escarabajos coprofagos, Niche (Ecology), Nicho (Ecologia), Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde, CIEE Spring 2005, CIEE Primavera 2005


Student affiliation : Department of Biology, University of Wisconsin Madison Born Digital

Subject: topical

Dung beetles; Escarabajos coprofagos; Niche (Ecology); Nicho (Ecologia); CIEE Spring 2005; CIEE Primavera 2005

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde



Holding Location

Monteverde Institute MVI



Dung and soil type as factors for niche  partitioning in dung beetles (Scarabaeidae)



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