Tropical Ecology and Conservation [Monteverde Institute]

Alternative Title

Efecto del parasito Ophryocystis elektrosccirrha en la asimetría y color de las alas de la mariposa monarca, Danaus plexippus

Creator

Emily Landeck

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Publication Date

November 2009

Abstract

Ophryocystis elektroscirrha, a protozoan parasite, can have many different effects on the Monarch Butterfly, Danaus plexippus, including difficulty emerging from the pupal case and spreading their wings, and increased mortality within 24 hours of eclosion. Color in the wings of the butterfly is a strong indicator of fitness in terms of reproductive success. In this study I test if parasite load has an effect on the fitness of individuals of D. plexippus using color of the wings as a proxy for fitness. I measured the wingspan; asymmetry of forewings; color hue, saturation, and brightness; and parasite load on 15 individuals of D. plexippus. There was a trend in the differences of the wingspan averages between infected and uninfected individuals: infected individuals had an smaller average wingspan, a negative trend between the wingspan and asymmetry, and positive trends between the wingspan and the two wing color values of hue and brightness. These trends could be caused by the activation of the parasites in the pupal stage of development in smaller butterflies. Therefore larger individuals have brighter more defined colors in their wings and less asymmetry, probably indicating fitter butterflies. Ophryocystis elektroscirrha es un parásito protozoario que puede tener diferentes efectos en las mariposas Monarcas (Danaus plexippus), estos efectos incluyen dificultades al salir de la envoltura pupal, para extender sus alas, y además del incremento en la mortalidad después de las 24 horas de eclosión. El color en las alas de las mariposas es un fuerte indicador del éxito reproductivo. En este estudio yo probé el efecto de los parásitos en el éxito reproductivo de los individuos de D. plexipus, usando el color de las alas como una medida de éxito reproductivo. Medí el ancho del ala, la asimetría en las alas anteriores, el tono del color, la saturación, el brillo y los parásitos de 15 individuos. Hubo una tendencia en los promedios de los individuos infectados y no infectados, los individuos infectados tenían alas más pequeñas, hubo una tendencia negativa entre el tamaño del ala y la asimetría, y una relación positiva entre el tamaño del ala y los valores del tono y el brillo del color. Esta tendencia puede ser causada por la actividad de los parásitos en el estado pupal de las mariposas más pequeñas. Por lo tanto los individuos más largos tenían colores más brillantes, más definidos en sus alas y menos asimetría, lo que sugiere que son mariposas mejor adaptadas.

Keywords

Monarch butterfly, Mariposa de monarca, Parasites, Parasitos, Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis, Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis, CIEE Fall 2009, CIEE Otoño 2009

Description

Student affiliation : Department of Biology, University of Puget Sound Born Digital

Subject: topical

Monarch butterfly; Mariposa de monarca; Parasites; Parasitos; CIEE Fall 2009; CIEE Otoño 2009

Subject: geographic

Costa Rica--Puntarenas--Monteverde Zone--San Luis; Costa Rica--Puntarenas--Zona de Monteverde--San Luis

Genre

Reports

Holding Location

Monteverde Institute MVI

Identifier

M39-00543

Effect of the parasite Ophryocystis elektroscirrha on asymmetry and wing color of the monarch butterfly, Danaus plexippus

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